Thursday, August 31, 2023

The Diminished Arc of Ginny Weasley

 Victoria Pedraza | 8/15/2023

"The thing about growing up with Fred and George is that you sort of start thinking anything's possible if you've got enough nerve."


Ginny Weasley in Harry Potter and the Order of the Phoenix (book 5)


https://commons.wikimedia.org/wiki/File:DALL%C2%B7E_2023-04-10_22.29.47_-_art_of_how_ginny_weasley_should_look_like_based_on_the_books.png

Whenever you’re adapting a book into a movie, or TV series, there are things left behind. It’s a bit sad for the book's fans, but, understandably, a screen adaptation has some time constraints that a book doesn’t. One of the victims of Harry Potter’s screen adaptation was Ginny Weasley, or rather, anything that was interesting about her in the books. 


Ginny was portrayed by British access Bonnie Wright, but my intention here isn’t to critique her performance, I don’t think there was enough to work with for her to give a decent performance, So the fault must lie with the screenwriters.


It’s not surprising, Ginny was very much a side character for much of the series. She’s barely present in books one through four, and book seven was more focused on the three main characters. We only really get to know Ginny in books five and six. From the screenwriters' point of view, she didn’t require much development, so when she did become Harry’s love interest, the viewers barely knew her and the screenwriters had no time to develop her character. As a fan of the books, this is a tragic loss.


Ginny in the Books

Ginny Weasley was a force to be reckoned with. She is the youngest of seven siblings, and the only girl. We meet her as a shy ten and eleven-year-old, who was in awe of her older brother’s best friend, Harry Potter. She blushes whenever he talks to her, puts her elbow into the butter dish accidentally, or sends him embarrassingly corny poems for Valentine’s Day. She has a crush, but she’s young and doesn’t know how to handle it.


As she grows older, we, along with Harry, get the chance to see her personality and her interests. She’s funny, witty, and brave. She loves Quidditch and, when her brothers wouldn’t let her play because she’s a girl, she taught herself by stealing her brothers’ broomsticks when they weren’t looking to practice with them. She’s compassionate, an animal lover, open-minded, protective of her friends, and nonjudgmental. She’s also a talented witch, becoming a bit of a legend for her signature Bat Bogey Hex. 


In the books, by the time Harry starts having feelings for her, it makes total sense. She’s exactly his type, the only other girl he ever liked in school was Cho Chang, also a Quidditch player and an intelligent person (Cho does appear in the movies, but just barely, and they never mention anything relevant about her). She’s one of the few people, other than his two closest friends, who doesn't hesitate to put him in his place and put things in perspective. She’s fiercely independent, determined, courageous, and witty, in short, she’s exactly the type of person Harry generally surrounds himself with.


Ginny in the Movies

In the movies, they only tried to develop her character in the sixth movie, when she becomes Harry’s love interest. Before that, she was nothing but Ron’s little sister. By the time they try to show some of her character traits, it rings hollow, it feels forced. At this point, we’ve known her for, arguably, four movies, during which she had next to no personality, so not only does her personality come off as fake, but her relationship with Harry comes completely out of the blue. We haven’t seen them become friends, we haven’t seen them bond at all. It’s more like she’s trying to insert herself with her brother’s friends all of a sudden, and the audience is left wondering why? We don’t root for her, either as a love interest or as an independent character, because we don’t know her.


The Weasley family in general is done a disservice in the movies. But, going off the books, Ginny is a combination of all their best traits. She’s as reasonable and competent as her father, as fierce as her mother, and from her bothers, in order of age, she’s powerful like Bill, a good Quidditch player like Charlie, clever like Percy, irreverent like Fred and George, and loyal like Ron. This is relevant because the Weasley, especially the four youngest and the parents, are the closest thing Harry has to a family. He loves them.


From Survivor to Warrior

"The diary," said Riddle. "My diary. Little Ginny's been writing in it for months and months, telling me all her pitiful worries and woes- how her brothers tease her, how she had come to school with secondhand robes and books, how"- Riddle's eyes glinted- "how she didn't think famous, good, great Harry Potter would ever like her..."

All the time he spoke, Riddle's eyes never left Harry's face. There was an almost hungry look in them.

"It's very boring, having to listen to the silly little troubles of an eleven-year-old girl," he went on. "But I was patient. I wrote back. I was sympathetic, I was kind. Ginny simply loved me. No one's ever understood me like you, Tom... I'm so glad I've got this diary to confide in.... It's like having a friend I can carry around in my pocket...."

Riddle laughed, a high, cold laugh that didn't suit him.


Excerpt from Harry Potter and the Chamber of Secrets (book 2)


The first movie where Ginny plays a real part in the plot is the second one. She’s possessed by Tom Riddle and emotionally manipulated into opening the Chamber and terrorizing the school. No surprise, she was traumatized. Fast-forward six years, and sixteen-year-old Ginny has not only overcome Riddle, she had thrived. The following excerpt takes place during The Battle of Hogwarts, Ginny has been ordered to hide.


""Ginny," said Harry, "I'm sorry, but we need you to leave too. Just for a bit. Then you can come back in. "Ginny looked simply delighted to leave her sanctuary. "And then you can come back in!" he shouted after her as she ran up the steps after Tonks. "You've got to come back in!" … Even as he watched, Ginny sent a well-aimed jinx into a crowd of fighters below.


Excerpt from Harry Potter and the Deathly Hollows (book 7)


She’s still young, and people around her, including Harry, are trying their hardest to keep her from the war. But she’s determined and refuses not to be a part of the final battle. It’s only natural, every member of her family is fighting, and one of her brothers dies during this battle, this is the war that’s changed everything about her life. Of course, she doesn’t want to stay where she is told.


Takeaway

The sad part of Ginny’s diminished character arc in the movies is that the average moviegoer, who didn’t read the books, is left with a watered-down, completely forgettable version of a wonderful character. She’s not important because she’s Ron’s sister or Harry’s girlfriend. She’s important because she makes herself important. Our main characters depend on her, and she rises to the occasion.


There will be an HBO Harry Potter series in 2025 or 2026. So far, we know almost nothing about it, but hopefully, they will do right by Ginny Weasley's character. They won’t have the excuse of not knowing where the story goes, and they’ll have more time to properly develop the characters. Maybe at that point, I’ll revisit the topic and find that the screen brings fearless Ginny to life. If not, I’ll be a lot harsher on them, especially since I won’t have an emotional connection to the TV series, the way I do with the movies.


El Arco Disminuido de Ginny Weasley

 Victoria Pedraza | 15/8/2023


"Lo bueno de crecer con Fred y George es que acabas pensando que cualquier cosa es posible si tienes suficiente coraje”


-Ginny Weasley en Harry Potter y la Orden del Fénix (libro 5)


https://commons.wikimedia.org/wiki/File:DALL%C2%B7E_2023-04-10_22.29.47_-_art_of_how_ginny_weasley_should_look_like_based_on_the_books.png


Siempre que adaptas un libro a una película o una serie de televisión, se quedan fuera algunas cosas. Es un poco triste para los fans del libro, pero comprensiblemente, una adaptación cinematográfica tiene ciertas limitaciones de tiempo que un libro no tiene. Una de las víctimas de la adaptación cinematográfica de Harry Potter fue Ginny Weasley, o más bien, todo lo interesante acerca de ella en los libros.


Ginny fue interpretada por la actriz británica Bonnie Wright, pero mi intención aquí no es criticar su actuación, no creo que hubiera suficiente material con el que trabajar para que pudiera dar una actuación decente, así que la culpa recae en los guionistas.


No es sorprendente, Ginny fue en gran medida un personaje secundario durante gran parte de la serie. Apenas está presente en los libros del uno al cuatro, y el libro siete se centró más en los tres personajes principales. Realmente llegamos a conocer a Ginny en los libros cinco y seis. Desde el punto de vista de los guionistas, no necesitaba mucho desarrollo, por lo que cuando se convirtió en el interés amoroso de Harry, los espectadores apenas la conocían y los guionistas no tenían tiempo para desarrollar su personaje. Como fan de los libros, esto es una pérdida trágica.


Ginny en los Libros

Ginny Weasley es un personaje fuerte que hay que tener en cuenta. Es la más joven de siete hermanos y la única niña. La conocemos como una tímida niña de diez y once años, que estaba encantada por el mejor amigo de su hermano mayor, Harry Potter. Se sonroja cada vez que él le habla, mete el codo en el plato de mantequilla por accidente o le envía poemas vergonzosamente  cursis para el Día de San Valentín. Es joven y no sabe cómo manejarlo.


A medida que crece, nosotros, junto con Harry, tenemos la oportunidad de conocer su personalidad y sus intereses. Es graciosa, ingeniosa y valiente. Le encanta el Quidditch y, cuando sus hermanos no la dejaban jugar porque era una niña, aprendió por sí misma robando las escobas de sus hermanos cuando no estaban mirando para practicar con ellas. Es compasiva, amante de los animales, de mente abierta, protectora de sus amigos y no juzga a los demás. También es una bruja talentosa, convirtiéndose en una especie de leyenda por su característico Hechizo de la Nariz del Murciélago.


En los libros, para cuando Harry comienza a tener sentimientos por ella, tiene todo el sentido del mundo. Es exactamente su tipo, la única otra chica que le gustó en la escuela fue Cho Chang, también jugadora de Quidditch y una persona inteligente (Cho aparece en las películas, pero apenas, y nunca mencionan nada relevante acerca de ella). Es una de las pocas personas, aparte de sus dos amigos más cercanos, que no duda en ponerlo en su lugar y poner las cosas en perspectiva. Es ferozmente independiente, decidida, valiente e ingeniosa, en resumen, es exactamente el tipo de persona con la que Harry suele rodearse.


Ginny en las Películas

En las películas, solo intentaron desarrollar su personaje en la sexta película, cuando se convierte en el interés amoroso de Harry. Antes de eso, no era más que la hermana pequeña de Ron. Para el momento en que intentan mostrar algunas de sus características, parece hueco, se siente forzado. Para este punto, la hemos conocido, se puede argumentar, por cuatro películas, durante las cuales casi no tenía personalidad, por lo que no solo su personalidad parece falsa, sino que su relación con Harry parece completamente repentina. No los hemos visto convertirse en amigos, no los hemos visto vincularse en absoluto. Es más como si ella intentara insertarse con los amigos de su hermano, y la audiencia se queda preguntándose por qué. No la apoyamos, ni como interés amoroso, ni como un personaje independiente, porque no la conocemos.


La familia Weasley en general no es bien representada en las películas. Pero, yendo según los libros, Ginny es una combinación de todas sus mejores cualidades. Es tan razonable y competente como su padre, tan feroz como su madre, y de sus hermanos, en orden de edad, es poderosa como Bill, una buena jugadora de Quidditch como Charlie, inteligente como Percy, irreverente como Fred y George, y leal como Ron. Esto es relevante porque la familia Weasley, especialmente los cuatro más jóvenes y los padres, son lo más parecido a una familia que tiene Harry. Los ama.

De Superviviente a Guerrera

"Del diario"-respondió Riddle-. De mi diario. La pequeña Ginny ha estado escribiendo en él durante muchos meses, contándome todas sus penas y congojas: que sus hermanos se burlaban de ella, que tenía que venir al colegio con túnica y libros de segunda mano, que…- A Riddle le brillaron los ojos-... pensaba que el famoso, el bueno, el gran Harry Potter no llegaría nunca a quererla …

Mientras hablaba, Riddle mantenía los ojos fijos en Harry. Había en ellos una mirada casi ávida.

-Es una lata tener que oír las tonterías de una niña de once años- siguió-. Pero me armé de paciencia. Le contesté por escrito. Fui comprensivo, fui bondadoso. Ginny, simplemente, me adoraba. Nadie me ha comprendido nunca como tú, Tom... Estoy tan contento de poder confiar en este diario... Es como tener un amigo que se puede llevar en el bolsillo...

Riddle se rio con una risa potente y fría que parecía ajena.”


-Extracto de Harry Potter y la Cámara Secreta (libro 2)


La primera película en la que Ginny juega un papel real en la trama es la segunda. Es manipulada emocionalmente por Tom Riddle y poseída para abrir la Cámara Secreta y aterrorizar a la escuela. No es sorprendente que quedara traumatizada. Avancemos seis años y Ginny, de dieciséis años, no solo ha superado a Riddle, sino que ha prosperado. El siguiente extracto toma lugar durante la Batalla de Hogwarts, a Ginny se le ha ordenado mantenerse escondida.


"-Ginny- dijo entonces Harry-, lo siento, pero tú también tendrás que irte, pero solo por un rato. Luego podrás volver.

Ginny recibió encantada la orden de abandonar su refugio. -¡Luego has de volver!- le insistió Harry mientras la chica subía corriendo la escalera, detrás de Tonks. -¡Tienes que volver!-... Ginny lanzó un certero hechizo a un grupo de combatientes que intentaban entrar en el castillo”


-Extracto de Harry Potter y las Reliquias de la Muerte (libro 7)


Todavía es joven, y las personas a su alrededor, incluido Harry, están haciendo todo lo posible para mantenerla fuera de la guerra. Pero ella está decidida y se niega a no ser parte de la batalla final. Es natural, todos los miembros de su familia están luchando, y uno de sus hermanos muere durante esta batalla, esta es la guerra que cambió todo en su vida. Por supuesto, no quiere quedarse quieta.


Conclusión

La parte triste del arco de personaje disminuido de Ginny en las películas es que el espectador promedio, que no leyó los libros, se queda con una versión descafeinada y completamente olvidable de un personaje maravilloso. No es importante porque es la hermana de Ron o la novia de Harry. Es importante porque ella se hace a sí misma importante. Nuestros personajes principales dependen de ella, y ella está a la altura de la ocasión.


Habrá una serie de Harry Potter en HBO en 2025 o 2026. Hasta ahora, no sabemos casi nada al respecto, pero esperemos que hagan justicia al personaje de Ginny Weasley. No tendrán la excusa de no saber hacia dónde va la historia, y tendrán más tiempo para desarrollar adecuadamente a los personajes. Tal vez en ese momento, volveré a abordar el tema y descubriré que la pantalla da vida a la intrépida Ginny. Si no es así, seré mucho más crítica con ellos, especialmente porque no tendré una conexión emocional con la serie de televisión, como la tengo con las películas.


Monday, August 28, 2023

Autoras a lo Largo de la Historia

Victoria Pedraza | 8/14/2023 

A lo largo de la historia, las voces de las autoras femeninas han sido fundamentales en la literatura y la cultura, sin embargo, sus contribuciones a menudo han sido pasadas por alto. Este post tiene como objetivo arrojar luz sobre la importancia de las autoras femeninas y su impacto en el mundo literario.


Autoras Tempranas

No lo sabía antes de investigar para esta publicación, pero la primera autora conocida en la historia fue una mujer. Su nombre era Enheduanna, y era una princesa acadia y sacerdotisa que vivió cerca del 2200 a.C. Por supuesto, hay debate sobre si escribió los poemas atribuidos a ella, pero después de haber leído los argumentos a favor y en contra, y sin ningún sesgo personal, me alineo con William Hallo, profesor de asiriología y literatura babilónica, quien dice que hay poca razón para dudar de su autoría.


Una poetisa de la antigua Grecia que puede que conozcas es Safo. Nació alrededor del 615 a.C. en la isla griega de Lesbos. Fue tan respetada que Platón la llamó "La Décima Musa", y es posible que hayas estudiado el metro sáfico, aunque se desconoce si ella lo inventó o simplemente lo perfeccionó. Desafortunadamente, fue parodiada unos siglos después de su muerte como promiscua y lesbiana, tanto que el término "lesbiana" deriva de su isla natal. No sabemos si esas afirmaciones son verdaderas o no, y no creo que sea importante, salvo que llevó al Papa Gregorio a quemar sus poemas en 1073, perdiendo gran parte del trabajo de una de las más grandes poetas líricas de la historia.


Desde Grecia hasta Kioto. Murasaki Shikibu es la autora de "Historia de Genji", la novela completa más antigua del mundo y ampliamente considerada la mejor pieza de literatura japonesa. Nació en 978, (la Edad Media en Japón no se dio hasta el siglo XII) y aunque usaba un seudónimo, se cree que su nombre real pudo haber sido Fujiwara no Kaoriko. Hablaba chino, el idioma escrito del gobierno, a pesar de que las mujeres generalmente estaban excluidas de aprenderlo durante la dinastía Heian, y sirvió como dama de compañía en la corte de la emperatriz Jōtō mon'in.


Autoras en la Edad Media

La Edad Media fue un momento difícil para ser mujer, y más autora. En un mundo dominado por el dogma religioso, todo se interponía en su camino. Enfrentaron una educación muy limitada, derechos limitados para manejar sus finanzas, las dificultades de encontrar tiempo para escribir mientras cumplían con todas las responsabilidades en el hogar, estigma y críticas. Y después de superar todo eso para escribir su manuscrito, no tenían como establecer una red profesional y luchaban por encontrar quien las publicara. A pesar de todo esto, la resiliencia y el talento creativo prevalecieron, y hoy podemos señalar a muchas autoras de la Edad Media. 


Marie de France nació en 1160 y fue la primera poetisa mujer de Francia. No conocemos su nombre real, y todo lo que sabemos de ella proviene de su escritura. Pasó mucho tiempo en la corte de Enrique II, y algunos especulan que pudo haber sido su media hermana que lo siguió a Inglaterra cuando fue coronado. Escribía sobre el maltrato de las mujeres por parte de los hombres, lo que pudo haber sido una crítica al trato que su tal vez medio hermano daba a su esposa, Leonor de Aquitania.


Nacida en Italia en 1364, y criada en Francia, Christine de Pizan fue la primera escritora profesional de la Edad Media, y anticipó el movimiento feminista en su trabajo por unos 600 años. Para ella, fueron las circunstancias de la vida las que la obligaron a seguir una carrera en la escritura, cuando la muerte de su esposo la dejó con la responsabilidad de cuidar a sus tres hijos, su madre y su sobrina. Escribió varias baladas románticas destinadas a la aristocracia francesa, abogando por una mayor igualdad y respeto para las mujeres.


Florencia Pinar, nacida en España en 1470, fue una de las dos mujeres incluidas en El Cancionero General, la recompilación del siglo XV de versos de los poetas más famosos de la época. Poco se sabe de su vida; sabemos que fue dama de compañía en la corte de Isabel la Católica, y asumimos que era de una alta clase social y probablemente tuvo una buena educación. 


Autoras en la Era Moderna

Saltando unos siglos hasta las escritoras nacidas en el siglo XIX, encontramos una colección de mujeres que comenzaban a expresar su deseo de ser parte igual de la sociedad. Este es el siglo en que el feminismo se volvió cada vez más prevalente. Detrás de ellas, vieron a personas como Mary Wollstonecraft y su celebrado "Vindicación de los Derechos de la Mujer", y en frente, a un mundo donde la igualdad de género era la norma.


Agripina Montes del Valle fue una poetisa colombiana nacida en 1844 en Salamina, a menudo apodada "Azucena del Valle". Agripina fue inusual en el sentido de que provenía de una familia modesta, pero recibió una buena educación y, aunque no se lee mucho de ella hoy en día, recibió el "Ala América del Sur" en Chile en 1872 y un concurso de poesía nacional en Colombia lleva su nombre.


May Sinclair fue una autora británica nacida en 1863 y celebrada por sus innovadoras contribuciones a la literatura. Más allá de sus logros literarios, el compromiso de Sinclair con el feminismo y su papel activo en la causa sufragista consolidaron su legado como una pensadora progresista y una fuerza influyente para el cambio social.


Katherine Mansfield nació en Nueva Zelanda en 1888 y fue una escritora notable conocida por sus relatos cortos que ofrecen una visión íntima de las sutilezas de las emociones y experiencias humanas. Como figura destacada en el movimiento modernista, la escritura de Mansfield desafió los límites de la narración convencional, dejando un impacto duradero en el panorama literario de principios del siglo XX.


Autoras Femeninas en la Actualidad

Y así llegamos al día presente. Indudablemente, ha habido un tremendo progreso desde el tiempo en que las obras de mujeres como Safo fueron quemadas hasta convertirse en cenizas. Pero el siglo XXI, tiene sus desafíos. Para una mujer, abrirse camino en el mundo literario sigue siendo una batalla. Desde la sub representación en premios literarios y catálogos de publicaciones hasta disparidades en anticipos y regalías. Todo esto a pesar de que la autora más vendida del presente siglo es una mujer. ¿Has oído de Harry Potter?


Joanne Rowling nació en Inglaterra en 1965 y es la autora de la serie Harry Potter. Sí, es transfóbica. Pero sería deshonesto hablar de autoras mujeres actuales y omitirla. Sus logros literarios son innegables, pero también lo son sus comentarios transfóbicos. Por curiosidad, ¿qué piensas sobre el separar al creador de su obra y la responsabilidad de los autores ante cuestiones sociales? Coméntalo abajo, solo guarda respeto.


Nacida en Uruguay en 1976, Fernanda Trías ha tenido mucho éxito en su carrera literaria, pero el primero llegó cuando tenía solo 22 años, y se titula "La azotea". Ha ganado muchos premios a lo largo de su carrera, incluido el primer Premio SEGIB-Eñe-Casa de Velázquez, el Premio Bartolomé Hidalgo y el Premio Sor Juana Inés de la Cruz. Actualmente, es escritora residente en la Universidad de los Andes, y estoy segura de que todavía veremos mucho de ella.


Última, pero igual de importante, Chimamanda Ngozi Adichie nació en Nigeria en 1977 y tiene una gran cantidad de títulos muy impresionantes, incluidos 17 (!!!) títulos de doctor honoris causa. En particular, recomendaría su novela titulada "Americanah", una historia fascinante sobre raza e identidad que también aborda el tema de la diáspora y la decepción en tu país. Para mí, esos dos últimos son temas familiares. Prometo que, cuando finalmente tenga su ensayo "Todos deberíamos ser feministas", escribiré una publicación dedicada a ello.


Conclusión

En total, hay doce autoras en esta publicación. Hice todo lo posible por incluir escritoras de varias partes del mundo, aunque un ojo crítico encontrará que hay una abundancia de autoras europeas. Atribúyelo a una educación literaria y fuentes euro-céntricas.


Espero haber incluido al menos un par de nombres de autoras que no conocías antes, y te animo a explorar su trabajo. Cada una de ellas vale la pena. Esto es solo un fragmento, un breve resumen de algunas de las miles de autoras de las que a menudo no escuchamos lo suficiente. Ayudaron a moldear las mentes de las que vinieron después de ellas. Han ayudado a moldear la mía, y quizás, si les das la oportunidad, harán lo mismo contigo.


Female Authors Throughout History

Victoria Pedraza | 8/14/2023

Throughout history, the voices of female authors have been instrumental in shaping literature and culture, yet their contributions have often been overlooked. This blog post aims to shed light on the significance of female authors and their impact on the literary world.

Early Female Authors

I didn’t know it before I started research for this post, but the first known author in history was a woman. Her name was Enheduanna, and she was an Akkadian princess and high priestess that lived sometime near 2200 BC. Of course, there is debate whether she wrote the poems attributed to her, but having read the arguments for and against it, and with no personal biases at all, I side with William Hallo, professor in Assyriology and Babylonian literature, who says there is little cause to doubt her authorship.


One female poet from the ancient world you may have heard of is Sappho. She was born around 615 BC on the Greek island of Lesbos. She was so respected that Plato called her “The Tenth Muse”, and you may have studied the Sapphic meter in school, though it’s unknown whether she invented it or simply perfected it. Unfortunately, she was parodied a few centuries after her death as promiscuous and a lesbian, so much so that the term for lesbian derives from her home island. We don’t know whether those claims are true or not, and I’m not sure if it’s important other than to say that it caused Pope Gregory to burn her poems in 1073 and much of the work of one of the greatest lyrical poets in history was lost.


From Greece, all the way to Kyoto. Murasaki Shikibu is the author of “The Tale of Genji”, thought to be the world’s oldest full novel and widely considered the best piece of Japanese literature. She was born in 978, (the Middle Ages in Japan started in the XII century) and though she used a nom de plume, it is believed that her real name may have been Fujiwara no Kaoriko. She was fluent in Chinese, the written language of government, despite the fact that women were typically excluded from learning it during the Heian dynasty, and served as a lady in waiting in the court of Empress Jōtō mon’in.


Female Authors in the Middle Ages

The Middle Ages were a tough time to be a woman, never mind a female author. In a world dominated by religious dogma, everything stood in their way. They faced very limited education, limited legal rights to manage their finances, the difficulties of even finding time to write while fulfilling all responsibilities within the home, stigma, and criticism. And having overcome all of that to write their manuscript, they had no way of establishing a professional network and struggled to find publishers. Despite all of this, resilience and creative talent prevailed, and today we can point to many female authors from the Middle Ages. 


Marie de France was born in 1160 and was France’s first female poet. We don’t know her real name, all that we know of her comes from her writing. She spent a significant amount of time in the court of Henry II, and some speculate she may have been his half-sister, who followed him to England when he was crowned. She often wrote of the mistreatment of women by men, which may have been a critique of her maybe half-brother’s treatment of his wife, Eleanor of Aquitaine


Born in Italy in 1364, and raised in France, Christine de Pizan was the first professional female writer of the Middle Ages, and she anticipated the feminist movement in her work by 600 years or so. For her, it was life circumstances that forced her to pursue a career in writing, when her husband's death left her with the responsibility of caring for her three children, her mother, and her niece. She wrote quite a few romantic ballads meant for the French aristocracy, advocating for greater equality and respect for women.


Florencia Pinar, born in Spain in 1470, was one of just two women included in The Cancionero General, the XV-century recompilation of verses from the most famous poets of the time. Little is known of her life; we know she was a lady in waiting in the court of Isabella the Catholic, and assume that she was from a high social class and likely enjoyed a thorough education.


Female Authors in the Modern Era

Skipping ahead a few centuries to the female writers born in the XIX century, we find a collection of women who were becoming vocal about their desire to be an equal part of society. This is the century that saw feminism become more and more prevalent. Behind them, they saw people like Mary Wollstonecraft and her celebrated “A Vindication of the Right of Woman” and ahead, they saw a world where gender equality was the norm.


Agripina Montes del Valle was a Colombian poet born in 1844 in Salamina, often nicknamed “Azucena del Valle” meaning lily of the valley. Agripina was unusual in the sense that she came from a modest family but received a good education and though she is not often read today, she was awarded the “Ala América del Sur” in Chile in 1872 and a national poetry contest in Colombia carries her name.


May Sinclair was a British author born in 1863 and celebrated for her groundbreaking contributions to literature. Beyond her literary achievements, Sinclair's commitment to feminism and her active role in the suffragette cause cemented her legacy as a progressive thinker and an influential force for social change.


Katherine Mansfield was born in New Zealand in 1888 and stands as a remarkable writer known for her short stories that offer intimate glimpses into the subtleties of human emotions and experiences. As a prominent figure in the modernist movement, Mansfield's writing pushed the boundaries of conventional storytelling, leaving an enduring impact on the literary landscape of the early 20th century.


Female Authors Today

And so we arrive at the present day. Undoubtedly, a tremendous amount of progress has been made since the time when the works of women like Sappho were burned to ashes. But the XXI century is not without its challenges. For a woman, fighting her way into the literary world is still an uphill battle. From underrepresentation in literary awards and publishing rosters to disparities in advances and royalties. All of this is despite the fact that the best-selling author of the present century is a woman. Ever heard of Harry Potter?


Joanne Rowling was born in England in 1965 and is the author of the Harry Potter series. Yes, she’s transphobic. But it would be disingenuous to write about current female authors and leave her out. Her literary achievements are undeniable, but so are her transphobic comments. I’m curious, where do you stand on the issue of separating the creator from their work and the responsibility of authors in the face of social issues? Comment in the section below, just keep it respectful.


Born in Uruguay in 1976, Fernanda Trías has had a lot of success in her literary career, but her first big hit came when she was only 22, and it’s titled “The Rooftop”. She has won plenty of awards throughout her career, including the first SEGIB-Eñe-Casa de Velázquez Prize,  Bartolomé Hidalgo Prize, and the Sor Juana Inés de la Cruz Prize. Not only that, but she is currently the writer-in-residence at the Universidad de los Andes, and I’m sure we’ll still see plenty from her.


Last but not least, Chimamanda Ngozi Adichie was born in Nigeria in 1977 and has a lot of very impressive degrees under her belt, including 17 (!!!) honorary doctorate degrees. In particular, I’d recommend her novel titled Americanah, a fascinating story of race and identity which also touches on the subject of diaspora and disappointment in one’s country. For me, those last two are familiar themes. I promise, when I finally get my hands on her “We Should All Be Feminists” essay, I’ll write a dedicated post on it.


Takeaway

There are twelve female writers in total in this post. And I did my best to include writers from several parts of the world, though a critical eye would find that there is an abundance of European authors. Chalk it up to a Eurocentric literary education and sources. Hopefully, I managed to provide at least a couple of names of authors you didn’t know before, and you’ll be motivated to explore their work. Every single one of them is worth the time. This is just a fragment, a quick little recap of some of the thousands of female authors that we often don’t hear enough about. They helped shape the minds of the ones who came after them. They’ve helped shape mine, and maybe, if you let them, they’ll do the same to you.


Thursday, August 24, 2023

Princess Carolyn y lo que Dice de las Mujeres Trabajadoras

 Victoria Pedraza | 8/8/2023


"Estoy muy ocupada haciéndolo todo para posar para una foto de las mujeres que lo hacen todo".

-Princess Carolyn


Fotograma de la temporada 6, episodio 2 "La Nueva Clienta"

Y Princess Carolyn lo hace todo. Si nunca has visto BoJack Horseman, permíteme aprovechar la oportunidad para decirte que te lo pierdes. Podría hablar sobre este programa sin parar. Una vez basé mi proyecto-ensayo final para una clase de semiótica únicamente en la secuencia de apertura, pero por ahora, nos centraremos en Princess Carolyn.


Ella es la motivada, talentosa y trabajadora agente , y luego gerente de talento, del personaje titular. A lo largo de las temporadas, la vemos luchar por encontrar un equilibrio entre sus aspiraciones profesionales y su vida personal. Ella es un ejemplo primordial de los desafíos a los que se enfrentan las mujeres trabajadoras, resaltando las luchas, presiones y sesgos de género que pueden dar forma a sus carreras y vidas personales.


Hay muchos personajes de mujeres trabajadoras en medios, pero Princess Carolyn ofrece una perspectiva más matizada. El programa no duda en mostrar los momentos buenos y los malos. Su lucha no es nueva, ni siquiera en medios, pero normalmente vemos a mujeres profesionales que no tienen espacio, tiempo o deseo para una vida personal. A menudo, esto se convierte en la fuente de tensión en cualquier relación romántica, o la trama gira en torno a que el personaje aprenda a ser menos ambiciosa. Esta visión simplista puede demonizar a las mujeres cuya ambición se centra en sus carreras, pintando a estos personajes como egoístas y en última instancia solitarias. Y si el personaje en cuestión tiene una vida personal feliz, entonces debe hacer sacrificios en el trabajo.


La Presión por el Éxito

El papel de Princess Carolyn como agente de talentos la coloca al frente de la competitiva industria del entretenimiento. Muestra lo capaz que es. Es una excelente profesional, pero no ha sido un camino fácil. Pasó una década como una asistente cuyo jefe no le brindaba oportunidades para ascender, y aun cuando finalmente se convirtió en agente, sus logros eran constantemente pasados por alto en favor de sus colegas masculinos.


El programa subraya las altas expectativas con las que carga, mientras se esfuerza por asegurar acuerdos lucrativos para sus clientes y elevar la reputación de su agencia. Esta presión implacable tiene un impacto profundo en su vida personal y en sus relaciones. A medida que se sumerge cada vez más en el trabajo, su capacidad para conectarse con los demás y fomentar conexiones significativas se ve afectada. Esta presión por tener éxito la obliga a equilibrar constantemente sus aspiraciones profesionales con su bienestar emocional. Y sus necesidades a menudo pasan a segundo plano en comparación con las de sus clientes.


El Doble Estándar

El sesgo de género es un tema constante en la narrativa de Princess Carolyn. A pesar de su innegable talento y dedicación, enfrenta desafíos que sus colegas masculinos no enfrentan. El programa ilustra situaciones en las que se le mide con un estándar diferente, a menudo necesitando trabajar más duro para demostrar su competencia. En una instancia, organiza una adaptación al cine de  "El guardián entre el centeno" desde cero, solo para que su jefe ignore el logro y felicite a un colega hombre por absolutamente nada.


Este doble estándar es evidente en sus interacciones tanto con colegas como con clientes, y sirve como un recordatorio de las desigualdades de género sistémicas presentes en el lugar de trabajo y en la industria del entretenimiento. Con sus clientes, ella carga con una desproporcionada responsabilidad emocional. No solo es su trabajo conseguir oportunidades para sus clientes, sino también elogiarlos, animarlos y ofrecer consejos. Este es un rol por el que poco se agradece y no se paga, que a menudo recae en las mujeres, como también se muestra en "The Office" con Pam Beesly.


Su Rivalidad con Vanessa Gecko

Las mujeres que lo hacen todo no solo tienen que hacerlo todo, también tienen que hacer que parezca fácil. Conocemos a Vanessa Gecko en las primeras temporadas, y parece ser todo lo que Princess Carolyn quiere ser. Lo tiene todo y ni siquiera tiene que esforzarse mucho. Esta fachada le es fácil, pero no es hasta más adelante que descubrimos que es una fachada. Así que Princess Carolyn se siente como un fracaso porque lucha por hacer malabares con un millón de cosas a la vez.


Es fácil entender por qué Princess Carolyn siente resentimiento hacia Vanessa. Es difícil desprenderse de las expectativas aún impuestas por la sociedad, y a medida que una mujer envejece, recibe el mensaje una y otra vez de que debería haber alcanzado ciertos objetivos para ahora, lo que a menudo la hace sentir insegura si no es así, y termina ocultando esos sentimientos. Para Princess Carolyn, esto significa ocultar su difícil camino hacia la maternidad y, más tarde, su lucha con la maternidad. Aprendemos que Princess Carolyn ha tenido cinco abortos espontáneos y su madre la culpó por ello. Finalmente, decide adoptar por su cuenta y lucha por cuidar de su nueva bebé y de su exigente carrera. Pero a pesar de todo, está desesperada por mantener la apariencia de que es fácil, hasta que descubre que otras mujeres, incluida su rival Vanessa, también les cuesta trabajo.


La Importancia del Autocuidado

Princess Carolyn pasa la mayor parte de su tiempo tratando de ser autosuficiente. Es una persona capaz y no quiere necesitar a nadie. Así que oculta sus sentimientos y aleja a las personas de su vida. Esto es lo que finalmente provoca el fin de su primera relación saludable con Ralph. Él quiere apoyarla después de enterarse de sus abortos espontáneos, pero ella prefiere fingir que no es importante. Así que llora sola en su coche y finge una voz alegre cuando él llama.


Solo cuando acepta que no puede hacerlo todo por sí misma y aprende a pedir ayuda, encuentra la felicidad. Aun así, en su última escena, expresa su miedo a que si permite que otra persona la cuide, en este caso, su nuevo esposo Judah, dejará de ser ella misma.


La historia de Princess Carolyn subraya la importancia vital del autocuidado para las mujeres trabajadoras. Destaca la necesidad de encontrar un equilibrio entre las aspiraciones profesionales y el bienestar personal. Apoyarse en las personas, aprender a dejar atrás situaciones no saludables y darse cuenta de que su ambición profesional no la hace menos mujer ni madre, y que sus deseos personales no la hacen menos exitosa en su carrera.


Los desafíos que enfrenta invitan a pensar en las estrategias que pueden ayudar a aliviar las presiones de una carrera exigente. Desde establecer límites hasta buscar apoyo de amigos y mentores, la narrativa demuestra cómo priorizar activamente el autocuidado puede llevar a una mayor resiliencia y éxito a largo plazo.


Conclusión

Les dejo un clip de la temporada 6, episodio 2 "La Nueva Clienta"que creo ilustra mi punto.


La historia de Princess Carolyn es refrescante, en el sentido de que no termina encontrando un equilibrio entre el trabajo y la vida en el sentido tradicional. Ella es una gerente de talentos antes que nada, y su versión del equilibrio refleja eso. Adopta a Ruthie y quiere ser una buena madre para ella, pero simplemente no le es tan natural como su trabajo. Y eso está bien.


Una vez que ha aceptado eso, el siguiente paso es construir un sistema de apoyo. Ningún hombre, ni mujer, es una isla. Princess Carolyn no puede hacer todo siempre, y su vida mejora cuando encuentra tanto a una niñera para su hija como a un nuevo jefe de operaciones para su empresa. Además, eventualmente, encuentra una pareja dispuesta a apoyar su ambición y que cuida de ella cuando ella está acostumbrada a cuidar de todos a su alrededor.


También aprende a tener límites. Durante la mayor parte del programa, sus clientes no le tienen respeto a que es una persona con necesidades propias, especialmente BoJack. Pero cuando aprende que debe priorizarse a sí misma, deja de permitir que eso suceda y deja de trabajar con BoJack, su cliente más difícil y exigente.


Al tomar estos pasos y encontrar una solución que funcione para ella, redescubre su pasión por su trabajo y disfruta de su tiempo con su hija. El viaje de Princess Carolyn es un recordatorio de los desafíos multifacéticos a los que se enfrentan las mujeres trabajadoras. No hay una respuesta perfecta, sino más bien un millón de caminos hacia el éxito.


Princess Carolyn and What She Says About Working Women

 Victoria Pedraza | 8/8/2023

“I’m too busy doing it all to pose for a photo of women who do it all”

-Princess Carolyn


Still from season 6 episode 2 "The New Client"

And Princess Carolyn does it all. If you’ve never seen BoJack Horseman, let me take the opportunity to tell you, you’re missing out. I could go on and on about this show. I once based my final essay project for a semiotics class purely on the opening sequence, but for now, we’ll focus on Princess Carolyn. 


She is the driven, talented, and hardworking agent, and later manager, of the titular character. Throughout the show’s seasons, we see her struggle to find a balance between her professional aspirations and her personal life. She is a prime example of the challenges faced by working women, highlighting the struggles, pressures, and gender biases that can shape their careers and personal lives.


There are many working-women characters in media, but Princess Carolyn offers a more nuanced perspective. The show doesn’t shy away from showing the highs and the lows. Her struggle isn’t new, not even in media, but we typically see career women that have no space, time, or desire for a personal life. Often, this becomes the source of tension in any romantic relationship, or the plot revolves around her learning to be less ambitious. This simplistic view can demonize female career-centered, ambition, painting these characters as selfish, ultimately lonely women. And if the character in question gets a happy personal life, then she has to make sacrifices at work.


The Pressure to Succeed

Princess Carolyn's role as a talent agent places her at the forefront of the entertainment industry's competitive landscape. It shows her as the capable woman she is. She’s great at her job, but it hasn’t been an easy road. She spent a decade as an assistant whose boss wouldn’t give her opportunities to climb the ladder, and even once she finally became an agent, her accomplishments were constantly overlooked in favor of her male colleagues.


The show underscores the high expectations placed on her shoulders, as she strives to secure lucrative deals for her clients and elevate her agency's reputation. This unrelenting pressure has a profound impact on her personal life and relationships. As she becomes increasingly consumed by work, her ability to connect with others and foster meaningful connections becomes strained. This pressure to succeed forces her to constantly balance her professional aspirations with her emotional well-being. And her needs often take a backseat to her clients’.


The Double Standard

Gender bias is a consistent theme in Princess Carolyn's narrative. Despite her undeniable talent and dedication, she faces challenges that her male counterparts do not. The show skillfully illustrates instances where she is held to a different standard, often needing to work harder to prove her competence. At one point, she organizes a movie version of Catcher in the Rye from scratch, only to have her boss ignore the accomplishment and congratulate a male colleague for absolutely nothing.


This double standard is evident in her interactions with both colleagues and clients, and it serves as a stark reminder of the systemic gender inequalities present in the workplace and in the entertainment industry. With her clients, she has an inordinate amount of emotional labor on her shoulders. It’s her job not just to get opportunities for her clients, but also to talk them up, encourage them, and offer advice. This is a thankless, unpaid role that often falls to women, also shown by The Office’s Pam Beesly.


Her Rivalry with Vanessa Gecko

Women who do it all don’t just have to do it all, they also have to make it look easy. We meet Vanessa Gecko early on in the show, and she seems to be everything Princess Carolyn wants to be. She has it all and doesn’t even have to try very hard. This facade comes easily to her, but it’s not until later that we learn it is a facade. So Princess Carolyn is left feeling like a failure because she struggles to juggle a million things at once.


It’s easy to understand why Princess Carolyn resents Vanessa. It’s hard to let go of the expectations still imposed by society, and as a woman ages, she receives the message over and over again that she should have reached certain milestones by now, which often makes her feel self-conscious if she’s not there yet, which results in her hiding those feelings. For Princess Carolyn, this means hiding her difficult journey towards motherhood, and later her struggle with motherhood. We learn that Princess Carolyn has gone through five miscarriages and was blamed for it by her mother. She finally decides to adopt on her own and struggles to take care of her new baby and her demanding career. But through all of it, she’s desperate to keep up the appearance that it’s easy, until she learns other women, including her rival Vanessa, are struggling too.


The Importance of Self-Care

Princess Carolyn spends most of her time trying to be self-sufficient. She’s a capable person and doesn’t want to need anybody. So she hides her feelings and pushes away the people in her life. This is ultimately what causes the breakup of her first healthy relationship with Ralph. He wants to support her after learning of her miscarriages, but she prefers to pretend it’s not important. So she cries alone in the car and fakes a cheerful voice when he calls.


It’s only when she accepts that she can’t do everything on her own and learns to ask for help that she finds happiness. Still, in her very last scene, she expresses her fear that if she lets somebody else take care of her, in this case, her new husband Judah, she won’t be herself anymore.


Princess Carolyn's story underscores the vital importance of self-care for working women. It highlights the necessity of finding a balance between professional ambitions and personal well-being. Leaning on people, learning to let go of unhealthy situations, and realizing that her professional ambition doesn’t make her less of a woman and mother and her desires don’t make her less of a successful career woman. 


The challenges she faces prompt an examination of the strategies that can help alleviate the pressures of a demanding career. From setting boundaries to seeking support from friends and mentors, the narrative demonstrates how actively prioritizing self-care can ultimately lead to greater resilience and success in the long run.


Takeaway

Here you have a clip from season 6, episode 2 "The New Client" that I feel illustrates my point.


Princess Carolyn’s story is refreshing, in that it doesn’t end in finding work-life balance in the traditional sense. She’s a talent manager first, and her version of balance reflects that. She adopts Ruthie and wants to be a good mother to her, but it simply doesn’t come to her as naturally as her job does. That’s ok.


Once she’s accepted that, the next step is building a support system. No man, or woman, is an island. Princess Carolyn can’t do everything always, and her life improves when she finds both, a full-time nanny for her daughter and a new chief of operations for her company. Plus, eventually, a romantic partner who is willing to be supportive of her ambition and who takes care of her when she’s used to taking care of everyone around her.


She also learns to have boundaries. For most of the show, her clients have no respect for her as a person with needs of her own, especially BoJack. But when she learns that she needs to put herself first, she stops allowing that to happen and stops working with BoJack, her most difficult, high-maintenance client.


By taking these steps and finding a solution that works for her, she rediscovers her passion for her job and enjoys her time with her daughter. Princess Carolyn's journey is a poignant reminder of the multifaceted challenges that working women encounter. There’s no perfect answer, but rather, a million paths to success.


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